Het land van de glimlach

Thailand

Afgelopen zomer reisde ik samen met mijn gezin door Thailand. Voor ons een bijzondere ervaring om nooit te vergeten. Na maanden van voorbereiding, was het eindelijk zover: op naar  ‘Het land van de glimlach’, de eerste verre reis van onze meiden (19 en 16) , backpackers in de dop. Wat heerlijk dat we ze deze waardevolle herinnering mee hebben mogen geven.  

Zet een voet op Thaise bodem en proef meteen de sfeer. We werden begroet met een enorme Aziatische glimlach, letterlijk en figuurlijk een warm welkom. Want wat was het heet!

En dan bruisend Bangkok, wat een hectiek en drukte, maar wat een geweldige stad. Al rijdende met de taxi vanaf de luchthaven richting ons eerste hotel, kregen we meteen de vuurdoop. We reden kris kras over de snelweg, al toeterend scooterrijders met kinderen op schoot, inhalend. Hup van links naar rechts en van rechts weer naar links, maar onze chauffeur hield, met een Big Smile, alles onder controle. 

We keken elkaar aan en dachten: ‘Sawadikaaaa’ Bangkok

Bankok

Na deze heerlijke hectiek en de geuren en kleuren van het chaotische Bangkok wachtte ons de rust en prachtige natuur rondom de River Kwai  en reden we na een aantal dagen met de nachttrein naar het 700 kilometer noordelijk gelegen Chiang Mai. De treinreis was al een belevenis op zich. De indrukken in dit land van de glimlach waren niet bij te houden.

Thailand

Thailand

Een paar nachten hier en paar nachten daar, hotel in en hotel uit. Onze bagage bleef onuitgepakt, we leefden vanuit onze koffer, want we moesten door. Het gaf niets, we hadden zoveel moois op het programma, dat wij ons daar niet mee bezig hielden. Van het noorden naar het zuiden, op naar de jungle en wat was het heerlijk om vervolgens nog een week lang te genieten van de rust op tropische witte stranden en van snorkel avonturen in het lauwe zeewater.

Als je aan mij vraagt, wat vond je het mooist van deze reis, wat is je na drie weken het meest bijgebleven? Dan zeg ik: echt alles was super! Het schitterende uitzicht vanaf een skybar in Bangkok, het fietsen door deze wereldstad, de prachtige natuur, de overweldigende tempels, de altijd vriendelijke glimlachende Thaise bevolking, de heerlijke Thaise keuken, ons eerste heftige ritje in een Tuk Tuk in Chiang Mai, het frisse Chang biertje, de eerste duik in het lauwwarme zeewater op Koh Phangan, de onderwaterwereld bij Koh Tao en natuurlijk ‘last but not least’ mijn heerlijke reisgezelschap! Het is teveel om op te noemen. Maar het Khao Sok National Park heeft toch echt mijn hart gestolen.

Het Khao Sok National Park is echt een paradijs op aarde. Het park bestaat uit eeuwenoude regenwouden, een kraakhelder blauw meer van 165 vierkante kilometer, grottenstelsels en enorme, groene kalksteen kliffen.  Wij boekten er een excursie en gingen op stap met een gids. 

Deze foto heb ik gemaakt vlak nadat we drijfnat van de longtailboat afkwamen en vlak voordat we aan de hiking tocht begonnen. Ik had een regenjasje aan vanwege de miezer en de opspattende golven van het meer, petje op mijn hoofd om de natte haarslierten voor mijn ogen weg te houden. Een zonnebril op mijn neus omdat er af en toe een waterig zonnetje voorbij kwam. Als klapper een korte broek en hockeykousen aan tot aan mijn knieën, dit om mezelf te wapenen tegen mogelijke bloedzuigers. We stapten gezamenlijk de boot af en liepen omhoog richting de jungle. Ik dacht: ‘wacht, ik draai nog even om’, en zie hier het sprookjesachtige resultaat.

Thailand

Als ik naar deze mysterieuze foto kijk, gaat de ‘glimlach’ in ieder geval niet meer van mijn gezicht.

Thailand, wat was je mooi, verrassend en gastvrij. Blijf vooral die glimlach houden, dat doe ik ook als ik aan je denk!

Thailand

 

(241)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.